El Palo

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El Palo, denominación abreviada de Miraflores de El Palo, es un popular barrio de la ciudad de Málaga. Está situado en el Distrito Este, a 7 km del centro de la ciudad.

Toponimia

Hay varias teorías sobre el origen de la denominación de "El Palo":

  • Una dice que se debe a que una riada arrastró hasta las cuatro esquinas (centro del barrio) un tronco.
  • Otra habla de un barco naufragado cuyo mástil asomaba cerca de la orilla del mar, el cual era usado por los pescadores como punto de referencia.
  • Una tercera se refiere al topónimo latino "palus, paludis", que significa laguna.

Historia

Algunos autores afirman la existencia de restos pertenecientes a la cultura de los Adoradores del Sol en el norte de la barriada. Posteriormente se han encontrado restos de poblados iberos del 2000 A.N.E y de colonias fenicias del 1.200 A.N.E., así como indicios de actividad minera en el Monte de San Antón.

En el siglo I de nuestra era, la zona paso a ser ocupada por los romanos bajo el mando de Vivio Pacioco, desarrollándose la industria del salazón de anchoa y boquerón, así como el cultivo del vid y el olivo en el norte de la barriada.

Desde el siglo VIII la zona pasa a estar dominada por los arabes, de los cuales se han encontrado numerosos restos arqueológicos. El 21 de marzo de 1483 se produce una batalla en el Arroyo Jaboneros entre tropas cristianas y musulmanas, sufriendo el ejército cristiano la pérdida de cientos de hombres y quedando 1.500 prisioneros de los musulmanes, evitandose la toma de Málaga por los cristianos. El lugar de la batalla sigue siendo conocido como Cuesta de la Matanza. En 1487 los Reyes Católicos conquistan Vélez-Málaga y avanzan hacia Málaga por la costa, pero al llegar a la zona de El Palo y Pedregalejo la existencia de numerosas lagunas les obliga a desviarse hacia el interior para rodear Málaga

Fotografía del cartel del nuevo parking de El Palo cuya leyenda habitual "El Palo libre" ha causado multiples bromas en el barrio, uniéndolo con el sentimiento independentista respecto a Málaga.

En 1488 aparece mención a la zona denominada Valle de las viñas de Miraflores. Al producirse los Repartimentos, los Reyes Católicos entregarán el Monte de San Antón a dos ermitaños en 1496. También existen datos de la existencia de Alonso Ximenez, Marqués de Palo.

En los siglos siguientes la zona fue decayendo y despoblándose, censándose a finales del siglo XVII tan solo 35 habitantes en la zona del Valle de las viñas y en la zona de Las Cuevas, dedicadas a la huerta y al trabajo en los lagares. En 1756 el San Antón pasa a ser propiedad de los padres del Oratorio de Neri. En el siglo XVIII, Carlos III ordenará la creación del camino de Vélez, al norte de la actual carretera de Almería, lo cual facilitará la comunicación con las poblaciones del oriente malagueño y dará mayor seguridad al tránsito por ésta zona frente a las constantes incursiones de piratas berberiscos.

Desde 1800, con la llegada de familias de Motril y Almería, así como de Totalán, Olías y Benagalbón a causa de la sequía, la población fue creciendo, pasando de 560 habitantes a principios del siglo XIX a más de 5.000 en menos de cien años. En éste siglo las lagunas costeras fueron desecadas para evitar las fiebres palúdicas habituales en la zona.

La actividad económica paleña en estos tiempos se basaba en la pesca, muy abundante, y en el cultivo de olivos, vides y almendros, así como de cultivos hortícolas y cría de cabras. Sin embargo, El Palo siguió siendo una zona deprimida y pobre, ya que las difíciles comunicaciones con Málaga y otros núcleos urbanos impedían un comercio estable y próspero. De hecho, la influencia de Málaga sobre El Palo fue prácticamente nula, hasta que en 1901 se prolongara la línea del tranvía y, en 1908, un tren de vía estrecha atravesara la barriada permitiendo el transporte de trabajadores y mercancías. En éstos momentos tiene especial importancia la fábrica de cemento de la Compañía Financiera y Minera, ubicada en la zona de La Araña y que actualmente sigue activa.

Durante la II República Española El Palo fue un barrio de fuerte influencia izquierdista por su base trabajadora y la actividad que en el mismo barrio ejerció el que fuera diputado comunista Cayetano Bolívar. En 1937, durante la Guerra Civil española, fue uno de los escenarios del Crimen de la carretera Málaga-Almería.

Limites

El Palo tiene las siguientes fronteras naturales:

Festividades y eventos

El Palo cuenta con un importante número de festividades y de eventos a lo largo del año.

Durante la semana del 25 de junio, coincidiendo con la noche de San Juan, se celebra la Semana Cultural de El Palo, organizada por la Asociación de Vecinos y Vecinas de El Palo en colaboración con las numerosas peñas y colectivos del barrio. Esa semana cultural tiene cada año un motivo concreto, que va desde la lucha contra la especulación, la antiglobalización o cualquier tema relacionado con la cultura paleña. Durante ésta semana se celebran las 48 horas de fútbol y es tradicional que la Asociación de Vecinos prepare un Jua alusivo al tema tratado durante la semana.

Durante la semana del 16 de julio se celebran las Fiestas Marineras y Deportivas en honor a la Virgen del Carmen, fiesta muy arraigada por la vinculación de los pescadores con dicha Virgen y que da origen a la Feria de El Palo que transcurre durante una semana.

Igualmente se celebra anualmente la Carrera Popular de El Palo y el Festival de Música Flamenca.

Barriadas

El Palo alberga dentro de si varias barriadas:

  • Echeverría del Palo.
  • El Candado.
  • El Chanquete.
  • El Drago.
  • Finca El Candado.
  • La Araña.
  • La Mosca.
  • La Pelusa.
  • La Pelusilla.
  • La Viña.
  • Las Acacias.
  • Las Cuevas.
  • Las Palmeras.
  • Los Pinos.
  • Miraflores Alto.
  • Miraflores del Palo.
  • Miramar.
  • Miramar del Palo.
  • Pinares de San Antón.
  • Playa del Deo (Playa del Chanquete).
  • Playa Virginia.
  • Playas del Palo.
  • Villa Cristina.

Personajes ilustres

Asociaciones

Partidos políticos

Actualmente tienen sede en el barrio las siguientes organizaciones políticas:

  • Asamblea del distrito este de Izquierda Unida.
  • Agrupación de El Palo del PSOE.
  • Agrupación Paco Toro de Partido Comunista de España.
  • Colectivo Cayetano Bolívar de la UJCE.

Enlaces externos

Este artículo incorpora material de una entrada de Wikipedia, publicada en castellano bajo la licencia GFDL.

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