Costa del Sol

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Se conoce como Costa del Sol a la región litoral de la provincia de Málaga y el sector mediterráneo del Campo de Gibraltar, en la provincia de Cádiz. Es una de las zonas turísticas más importantes de España, que concentra en torno al 35% del turismo en Andalucía y que acoge más de 17 millones de pernoctaciones anuales, según datos de 2009.

La Costa del Sol disfruta de un clima agradable, con una temperatura media al año de 19 °C y con más de 300 días de sol. Dispone de una gran oferta de plazas hoteleras y de ocio, tanto de sol y playa como rural, numerosos campos de golf, parques zoológicos y de atracciones, palacios de congresos, puertos deportivos, etc.

En los años cincuenta (S. XX) comenzó el auge del turismo internacional y desde entonces es un destino popular para extranjeros, principalmente para británicos, alemanes, escandinavos y franceses. Clara consecuencia de esto es el espectacular crecimiento económico y demográfico de toda la comarca.

Origen del topónimo

Fue el hostelero afincado en Almería, Rodolfo Lussnigg, propietario del Hotel Simón, el que acuñó el término Costa del Sol para promocionar la Costa de Almería a la que hacía referencia originalmente de forma exclusiva. Inició la campaña promocional el 16 de febrero de 1928 en el periódico La Crónica Meridional, con el objeto de atraer a los visitantes que se dirigían a las Exposiciones de Sevilla y Barcelona de 1929. Otras referencias pueden encontrare en la Exposición Iberoamericana de Sevilla. En cualquier caso, es a partir del año 1947 cuando empieza a popularizarse el término "Costa del Sol" en los medios de comunicación, sobre todo en el Diario Sur. Desde aquel momento y durante los años sesenta el término Costa del Sol se referiría a las costas de Almería, Granada y Málaga. Actualmente se refiere exclusivamente a la costa de Málaga, puesto que a la de Granada se hace referencia utilizando el topónimo Costa Tropical, y Costa de Almeríapara la de Almería.

Geografía

Generalmente se considera que el litoral costasoleño se extiende entre el límite con la provincia de Granada al este y el límite con la provincia de Cádiz al oeste, a lo largo de 161 km de costa mediterránea, abarcando desde el municipio de Manilva hasta Nerja, si bien en ocasiones se incluyen también los municipios de la costa mediterránea de Cádiz y la costa granadina hasta Motril. Esta imprecisión se debe a que no existe un marco administrativo o una definición oficial más allá de las comarcas de la Costa del Sol Occidental, Málaga - Costa del Sol y Axarquía - Costa del Sol, todas ellas en la provincia de Málaga. Tradicionalmente se divide en dos zonas: la "Costa del Sol Occidental" y la "Costa del Sol Oriental", siendo la capital y centro de ambas la ciudad de Málaga.

Relieve

La cordillera Penibética transcurre paralela a línea de la costa formando el límite norte de la Costa del Sol, compuesto por un conjunto de sierras litorales que a menudo sobrepasan los 1.000 msnm de altitud. De este a oeste las Sierras de Tejeda y Almijara constituyen el entorno montañoso de la Costa del Sol Oriental, en donde también se insertan los Montes de Málaga. La Sierra de Mijas, Sierra Alpujata y Sierra Blanca conforman el inicio de las sierras litorales occidentales de la Costa del Sol, mientras que Sierra Bermeja y su pequeña prolongación en Sierra Crestellina cierran ésta alineación montañosa.

En la estrecha franja entre las montañas y el mar existe una gran diversidad de paisajes: playas, acantilados, desembocaduras, calas y dunas. Los ríos son cortos y estacionales, lo que provoca unos estuarios poco extensos y valles poco propensos a la agricultura. El efecto de sotavento que provocan los Sistemas Béticos hace que sus aportes sean reducidos.

El litoral muestra un perfil poco recortado. Cuenta con el mayor número de playas de toda la comunidad autónoma andaluza, concretamente con 124 de un total de 321. Las zonas arenosas ocupan la mayor parte de la Costa del Sol, salvando algunos tramos rocosos en Manilva, Mijas, Torremolinos, Benalmádena, Rincón de la Victoria y los acantilados de Maro, en el término municipal de Nerja.

En el relieve litoral resaltan las bahías de Málaga y de Estepona, separadas por la Punta de Calaburras. Las tierras emergentes se prolongan bajo el mar por una plataforma continental estrecha y poco profunda que alcanza una anchura media de unos 5 km y una profundidad máxima de 150-200 m.

Flora y fauna

La Costa del Sol se encuentra entre tres bioregiones marinas: la Lusitana, la Mauritana y la Mediterránea, por lo que presenta una abundante biodiversidad. Especialmente numerosas son las especies de algas pardas, rojas y calcáreas. También es notoria la presencia de praderas de posidonia oceánica, especie endémica del Mediterráneo, que puede encontrarse sobre todo en las aguas de los acantilados de Maro-Cerro Gordo. La fauna marina está representada por esponjas y corales.

Desarrollo urbanístico

La Costa del Sol está ocupada por una conurbación practicámente continua de unos 140 km. De hecho, el primer kilómetro desde el mar hacia el interior está urbanizado en un 50,8%.

El boom turístico provocó un gran auge constructivo y un desmesurado y descontrolado crecimiento urbano. A las primeras grandes urbanizaciones surgidas en los años 1960 en la Costa del Sol Occidental han ido sumándosele muchas otras, tanto en el litoral como en el interior, hasta convertir a la zona en un gran centro de turismo residencial. El legado paisajístico es, por tanto, fruto de la ocupación masiva del territorio, que presenta edificaciones en altura en los centros urbanos y grandes urbanizaciones y áreas comerciales que se extienden por todo lo largo del litoral, de las vías de comunicación principales y por las laderas de los montes, frecuentemente invadiendo el dominio público marítimo-terrestre y los cauces de los ríos.

El modelo territorial definido por el Plan de Ordenación del Territorio de la Costa del Sol Occidental pretende conformar una estructura urbana supramunicipal que articule de forma unitaria el territorio del ámbito, que se ha dado en llamar La Ciudad del Sol.

A pesar de la elevada ocupación urbanística del litoral, aún quedan reductos poco modificados y espacios naturales, algunos protegidos, como los parajes naturales de la Desembocadura del Guadalhorce y los Acantilados de Maro-Cerro Gordo y los monumentos naturales de las Dunas de Artola y el Peñón del Cuervo.

Pueblos y ciudades

La Costa del Sol la conforman los siguientes municipios, listados de Este a Oeste:

Nerja

Es el municipio con más renombre de la Costa del Sol Oriental. Entre sus atractivos turísticos destacan el Balcón de Europa y la Cueva de Nerja así como el Parque Natural de Sierra Tejeda, Alhama y Almijara y el Paraje Natural los Acantilados de Maro. Nerja tiene varias playas, entre las que cabe destacar la de Burriana, Calahonda, El Salón, La Torrecilla y el Playazo, contando ésta última con un entorno que aún no ha sufrido las consecuencias de la urbanización descontrolada de otras zonas del litoral. Tiene una población oficial de cerca de 20.000, siendo un quinto residentes extranjeros, predominantemente ingleses. En Nerja se grabó la famosa serie de televisión Verano azul.

Torrox

Los valles de este municipio generalmente están cubiertos por huertas que ofrecen un fuerte contraste con las laderas del entorno, ocupadas por olivos y viñas, cuando no por matorrales y pastizales. El litoral ofrece una panorámica “extraña” en el que los plásticos de los invernaderos conviven con el desarrollo turístico costero, contrastando con las bellas estampas que ofrece el interior. Tiene una población de unos 16.000 habitantes.

Algarrobo

Cuenta con 9,7 km² y el número de habitantes ronda los 5.000 Gentilicio: algarrobeña /o.

De norte a sur está atravesado por el río Algarrobo-Sayalonga, que discurre por un valle cuyo paisaje, antes cubierto de olivos, almendros y viñedos, está siendo objeto de un cambio sustancial al imponerse en la zona el cultivo de hortalizas y productos subtropicales; de ahí que las suaves lomas estén dando paso a los bancales que necesitan las nuevas plantaciones. El núcleo urbano de Algarrobo, de trazado morisco, está situado a tres kilómetros del litoral, y para distinguir la zona de playa, actualmente en plena expansión, del pueblo propiamente dicho, se ha utilizado el convencionalismo de denominarla Algarrobo-Costa. Entre las visitas turísticas destacan: la iglesia parroquial de Santa Ana, la ermita de San Sebastián, las torres vigías y los restos arqueológicos de la Necrópolis de Trayamar (fenicia).

Vélez-Málaga

Es la capital de la Axarquía a la que pertenecen localidades costeras como Benajarafe, Torre del Mar, Chilches (Málaga) y otroas localidades diversas esparcidas por el término municipal. Vélez-Málaga aún conserva su antiguo barrio musulmán con lo que pudo ser su arrabal y su antigua alcazaba. Entre sus monumentos destacan la Iglesia de San Juan, el Convento de San José de la Soledad y el Monasterio de las Carmelitas. Tiene una población de cerca de 70.000 habitantes.

Rincón de la Victoria

Varios son los núcleos urbanos que conforman este municipio: Benagalbón, a cinco kilómetros hacia el interior, La Cala, Torre de Benagalbón, Aguirre, Los Millares y algunos otros de más escasa población que los anteriores. Todos estos núcleos, especialmente Rincón de la Victoria y La Cala, han experimentado en los últimos 20 años una espectacular expansión debido, principalmente, a su cercanía a la capital malagueña y a la mejora de las comunicaciones; así, lo que en un principio fue una segunda residencia para muchos malagueños de la capital, hoy se ha convertido en primera vivienda.

No por ello el municipio de Rincón de la Victoria es una prolongación del de Málaga, aunque su proximidad con éste le ha beneficiado, sino que tiene vida propia y presenta, además, un gran dinamismo comercial y turístico.

Málaga

Capital de la Costa del Sol y de la provincia y centro de comunicaciones de la zona.

Torremolinos

Entre las estribaciones de la Sierra de Mijas y el mar, en un terreno de suaves relieves que va perdiendo altura conforme se acerca a la línea de playa, se extiende el término municipal de Torremolinos, antigua barriada de Málaga y municipio independiente desde 1988. Los grandes espacios verdes existentes al pie de la sierra entroncan, una vez salvada la autovía del Mediterráneo, con el complejo y variopinto entramado urbano que le otorga un singular perfil a la localidad (hay cuatro núcleos bien diferenciados: El Calvario, El Bajondillo, La Carihuela y el entresijo de calles que conforman la zona más tradicional de la ciudad).

Benalmádena

Este municipio ofrece una variada oferta de ocio y turismo con casi 13.000 plazas hoteleras, campos de golf, parque de atracciones, puerto deportivo, auditorio, acuario, delfinario, casino, centro de exposiciones y museo de arte precolombino; además de templos católicos, protestantes, hindú y budista; así como un teleférico hasta la cima del Monte Calamorro.

Fuengirola

Además de playas, Fuengirola cuenta con un castillo árabe, vestigios romanos, un entramado discotequero notable, gran amplitud de ocio nórdico e inglés, gran variedad de pubs o disco pubs tanto españoles como ingleses e irlandeses y una buena oferta gastronómica.

Mijas

El municipio de Mijas extiende sus tierras desde la Sierra de Mijas hasta el mar, a través de un paisaje de lomas y cerros. Mijas Pueblo, situado a una altitud de 428 msnm, guarda el encanto del típico pueblo blanco andaluz. En sus 12 km de costa se encuentra el núcleo de La Cala de Mijas y numerosas urbanizaciones.

Marbella

Marbella, en el centro de la Costa del Sol Occidental, entre las faldas de Sierra Blanca y la línea litoral, es el centro lúdico y social del Mediterráneo. Tiene uno de los Puertos Deportivos más importantes del Mediterráneo llamado Puerto Banús, donde atracan algunos de los más lujosos yates del Mundo.

Benahavís

Pueblo de montaña situado a unos 7 km de la playa con vistas espectaculares de la Costa del Sol. Con nueve campos de golf, Benahavís es considerado el centro de la Costa del Golf.

Estepona

Cuenta con alrededor de 21 km de playas. Además, del turismo, tiene cierta actividad pesquera y agrícola. Su población censada es de alrededor de 60.000 habitantes, en continuo crecimiento demográfico.

Casares

A tan sólo 14 kilómetros de la bulliciosa y cosmopolita Costa del Sol, la villa de Casares se extiende entre la Serranía de Ronda y el Campo de Gibraltar. Le muestra al visitante el más genuino sabor de los pueblos serranos. Así, esta localidad ha conservado en su casco urbano ese aire de tiempo quieto y ha renovado, allá donde y como el buen gusto lo permite, las infraestructuras que la vida actual demanda. Está considerado como uno de los más bellos pueblos de España, tal como evidencia el hecho de que en 1978 fue declarado Conjunto Histórico-Artístico.

Manilva

Es el municipio situado más al suroeste de la costa malagueña, colindante con la provincia de Cádiz. La costa manilveña se extiende de noreste a suroeste, en una línea costera de 7,8 km que va desde rocosas ensenadas a playas arenosas.

San Roque

Situado en el extremo de la provincia de Cádiz, el centro de San Roque es Conjunto Historico-Artístico. La actividad turística del municipio se centra en la urbanización de lujo Sotogrande y sus campos de golf, sedes de eventos del máximo nivel en este deporte.

La Línea de la Concepción

El municipio más occidental de la Costa del Sol, fronterizo con Gibraltar. Destacan su puerto deportivo, las playas de La Alcaidesa, La Atunara y Poniente, y su palacio de congresos, además de su centro urbano, que comprende una gran cantidad de establecimientos comerciales.

Historia

Los inicios de la industria turística

Después de haber sido un centro comercial e industrial de relativa prosperidad durante buena parte del siglo XIX, la provincia de Málaga experimentó una grave contracción en su economía en las dos últimas décadas del mismo. Se arruinó la industria siderúrgica, se debilitaron el comercio y la industria textil, el sector agrario sufrió una profunda depresión que afectó a la ganadería y a todos los principales cultivos, en especial al cultivo de la vid, que quedó arrasado por la plaga de filoxera. En este contexto y con la intención de aunar las diferentes iniciativas del sector turístico se constituyó en 1897 la Sociedad Propagandística del Clima y Embellecimiento de Málaga.

A principios del siglo XX se inaugura el Balneario Nuestra Señora del Carmen (1918) y abre el Campo de Golf de Torremolinos (1928), aunque debido a la Guerra Civil Española y la Segunda Guerra Mundial no fue hasta la década de los años 50 cuando empiezan a llegar a Torremolinos personajes famosos como Grace Kelly, Ava Gardner, Marlon Brando o Frank Sinatra y la costa comienza a adquirir fama internacional. En 1942 abrió sus puertas el Hotel la Roca y en 1959 el Hotel Pez Espada.

La época dorada de la Costa del Sol

El despuntar de Torremolinos como destino turístico produjo un efecto dominó, y así, a finales de los años 60 y principios de los 70, los municipios cercanos, como Benalmádena, Fuengirola y Mijas, iniciaron igualmente un crecimiento turístico. La década de los 60 supuso un cambio radical en el aspecto de los pequeños pueblos pesqueros. Se inauguran los paradores de Nerja y Málaga y, promovida por Ricardo Soriano Scholtz von Hermensdorff, Marqués de Ivanrey, y su sobrino Alfonso de Hohenlohe, Marbella se convierte en lugar de moda entre aristócratas y ricos. En esta década, la Costa del Sol fue la sede permanente de una gran fiesta dominada por una licencia en las costumbres que no existía en el resto de Europa,[10] por donde pasaron los personajes más conocidos de la época.

En 1976 se creó el Patronato de Turismo de la Costa del Sol. Este organismo fue el primer ente de promoción de estas características que se fundó en España, y fue modelo a seguir por otras entidades similares que fueron surgiendo con posterioridad por todo el país.

La Costa del Crimen

A partir de los años 90, el incremento de actividades ilícitas del crimen organizado internacional (como la venta de armas, el tráfico de estupefacientes y el blanqueo de capitales) y la corrupción institucional de algunos ayuntamientos, especialmente en lo referente a la ordenación del territorio, le han valido el sobrenombre de Costa del Crime (Costa del Crimen) en medios de comunicación extranjeros, sobre todo británicos. Más recientemente, el escritor italiano Roberto Saviano desvela que la mafia llama a la Cosa del Sol la Costa Nostra.

Infraestructura turística

La Costa del Sol también es conocida como La Costa del Golf. Posee la mayor concentración de campos de golf de Andalucía y del continente europeo, que se distribuyen de la siguiente forma: 21 en el municipio de Marbella, 11 en Mijas, 10 en Estepona, 6 en Benahavís y San Roque, 3 en Málaga, 2 en Casares, Rincón de la Victoria y Benalmádena y 1 en Vélez-Málaga, Fuengirola, Nerja, La Línea y Manilva. A estos se suman los existentes en las localidades del interior como Alhaurín el Grande y Alhaurín de la Torre.

Puertos deportivos

  • Puerto de la Duquesa (deportivo)
  • Puerto de Estepona (deportivo y pesquero)
  • Puerto Banús (deportivo)
  • Puerto Deportivo de Marbella
  • Puerto de Marbella (deportivo y pesquero)
  • Puerto de Cabopino (deportivo)
  • Puerto de Fuengirola (deportivo y pesquero)
  • Puerto Deportivo de Benalmádena (deportivo)
  • Puerto de Málaga (deportivo, pesquero y comercial)
  • Real Club Mediterráneo (deportivo)
  • Puerto El Candado (deportivo)
  • Puerto de La Caleta (deportivo y pesquero)
  • Puerto de Sotogrande (deportivo)

Centros marinos

Parques temáticos

  • Aqualand Torremolinos
  • AquaVelis
  • Parque Acuático Mijas
  • Crocodile Park Torremolinos
  • Senda del Retiro
  • Selwo Aventura
  • Tivoli World
  • Funny Beach
  • Zoo de Fuengirola

Palacios de congresos

  • Palacio de Congresos y Exposiciones de la Costa del Sol
  • Palacio de Ferias y Congresos de Málaga
  • Palacio de Congresos de Marbella
  • Palacio de Exposiciones y Congresos de Estepona

Espacios naturales

Eventos culturales

Cine

  • Festival de Cine Español de Málaga
  • Festival de cine fantástico de Málaga
  • Semana de Cine Español de la Costa del Sol
  • Semana Internacional de Cine Fantástico y de Terror de Estepona
  • Festival Internacional de Cortometrajes y Cine Alternativo de Benalmádena
  • Bienal Internacional de Cine Científico

Música

  • Festival Málaga Ritual
  • Festival Mundial de Flamenco
  • Etnimálaga
  • Festival Algarrobo Rock
  • Cueva de Nerja.AV Festival
  • Festival Málaga Club
  • Festival de Verano de Málaga

Otros

  • Telecabina de Benalmádena
  • Hipódromo Costa del Sol
  • Cueva de Nerja
  • Casino de Torrequebrada
  • Casino de Nueva Andalucía

Comunicaciones e infraestructuras

Como consecuencia del rápido crecimiento de la población, estacional y permanente, de la Costa del Sol y las prácticamente inexistentes infraestructuras en el inicio del turismo en los años 60, se puede hablar de tres diferentes etapas;

1ª. Años 60 hasta 1992

Se comenzaron a diseñar distintos planes de carreteras en los años 80 que nacían y se ejecutaban muy por debajo de las necesidades existentes. La gran mayoría de estos proyectos tenían a la carretera y el transporte privado como principal eje vertebrador.

2ª. Desde 1992 hasta 2005

Esta segunda etapa se caracteriza principalmente por la construcción o ampliación de infraestructuras masivas para el transporte privado de vehículos. La principal infraestructura de la Costa del Sol será la autovía de Andalucía o A-92 que enlaza la Costa del Sol con el resto de vías de alta capacidad de Andalucía, y el desdoblamiento de la Nacional 340 a vía de doble carril por sentido. Otras actuaciones fueron la Ronda Oeste y Este de acceso a Málaga, y el desdoblamiento de la carretera Antequera-Málaga.

3ª. Desde 2005

En esta última etapa en la que nos encontramos intenta mejorar principalmente las infraestructuras ferroviarias. Es una apuesta por el transporte público de calidad que camina de la mano del salto cualitativo que supone la llegada del tren de alta velocidad (AVE) a Málaga en diciembre de 2007 y la construcción del Metro de Málaga.

Actualmente se encuentra en estudio y en obras el proyecto ferroviario de Corredor de la Costa del Sol que en un principio iba a unir mediante ferrocarril todo el litoral de la provincia malagueña, pero que según parece finalmente se ha diseñado con dos modelos ferroviarios distintos para la Costa del Sol Oriental y Occidental.

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